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Abadía de Nª Sra. de Valvanera

El nombre del monasterio, Valvanera, proviene de una expresión latina “Vallis Venaria” que significa “Valle de las venas de agua” por tratarse este de un valle con abundantes fuentes, arroyos y cascadas. Aparece por primera vez escrito en 1016 en el documento “Conveniencia y concordia” establecido entre Sancho Garcés III “el Mayor “ rey de Nájera-Pamplona y su suegro, el conde de Castilla Sancho sobre el deslinde de las fronteras entre ambas tierras.

La construcción del santuario tuvo su origen en el hallazgo de una imagen de Santa María, del siglo IX por un ladrón arrepentido llamado Nuño Oñez, según está relatado en la “Historia Latina” escrita por el Abad de Valvanera, Don Rodrigo de Castroviejo en el año 1419, es la traducción al latín de un texto del siglo XIII escrito posiblemente por Gonzalo de Berceo en lengua “vulgar y materna”.

El primitivo cenobio constituido alrededor de la imagen encontrada e integrado por eremitas se dio paso ya en el siglo X a monjes benedictinos, en su origen hubo una iglesia visigótica que dio paso a una prerrománica consagrada en el año 1073 y a otra románica en el 1183 de la que se sólo conserva una torre y por último, la actual iglesia del siglo XV. El monasterio ha pasado por momentos difíciles como cuando fue incendiado por las tropas napoleónicas (1809) y expoliado tras la desamortización y exclaustración de Mendizábal (1835-1883).

En el altar mayor de la iglesia se encuentra el camarín de la Virgen de Valvanera al que se puede acceder lateralmente. La parte superior está presidida por un Cristo Majestad “Pantocrator” y debajo las imágenes de San Pedro, San Pablo, San Benito y San Atanasio.

El resto del monasterio está formado por construcciones del siglo XX construidos en honor de la Patrona de La Rioja, a la que se rinde culto bajo la advocación de Valvanera es la talla más importante. No se conoce el autor ni la fecha en que se realizó, pero por sus características parece tratarse de una escultura de estilo bizantino - visigótico y su origen se puede situar en el contexto del renovado fervor mariano que tuvo lugar en España en la primera mitad del siglo noveno. El manto del niño es una auténtica clámide imperial, típica de los bizantinos, la túnica de la Virgen tiene amplísimas bocamanas, tal como venían usando las reinas hispanas del siglo IX.

Es el santuario al que acuden en romería numerosos pueblos y organizaciones riojanas a lo largo del año. Los monjes benedictinos han cultivado la devoción a la Virgen de Valvanera a lo largo de diez siglos y hoy lo siguen haciendo con la misma intensidad que cuando entraron por primera vez.

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